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【企画】那覇カレーグランプリ・実行委員長に話を聞いてきた!

今週末に那覇・泊で行われる「那覇カレーグランプリ2017」、大好きなお店も出店しますし、まだ行ったことのない新しいお店も出ますし、とにかくカレー好きとしては楽しみなイベントです。でも、あのお店が入ってないじゃん、とか、なんでこのメニューなんだろう、とか、いろいろと聞いてみたいことがあったので、那覇カレーグランプリ・実行委員長でもあり、年間250食カレーを食べているカレーマイスターの下地友香さんにカレーを食べつつお話を聞いてきました。


── まずはカレーグランプリを始めたきっかけから教えていただけますか?

カレーグランプリは4年前からスタートしていて今年で4回目になります。元々は、デパートリウボウでやってた那覇の物産展になかなか県民の人が来てくれないっていう課題がありまして、「カレーだったら県民も来てくれるんじゃないかな」ということで始まりました。

1回目は出店してくれるお店を集めるのが大変で… 私はカレーを食べまわっているので、出店してくれるお店もたくさんあると思いきや、出店するのにも労力がかかるので個店さんだと難しいこともあって、1回目はほぼほぼ私の知り合いのお店に「カレーメニューを作ってくれないか」と相談をして、なんとか始められました。

実行委員長 下地さん

── たしかにカレーが美味しくても、たくさんのカレーを出すためにはそれなりの時間と人手が必要ですもんね。

そうなんです。なので、第1回目は開催の3日前にやっと全部のお店が決まるような感じで、苦労しました。専門店ばかりではなく、いろいろなお店にカレーのメニューがあるよね、那覇ってカレーが名物だよね、となることを目指しているので、新しくカレーのメニューを開発してもらって、メニューが増えるのは嬉しいんですけどね。おかげさまで第4回目になって、出店したいという問い合わせも増えてきました。

── 今回のカレーグランプリのポイントはどんなところでしょう?

今年はとまり緑地での開催になるんですが、ピクニックのような雰囲気で、ファミリーで楽しんでいただけたらと思います。メニュー的にも、サンドイッチがあったり、第1回、第2回と連覇したぬーじボンボンさんがラーメンで勝負してきたり、koba’sさんが今まで出してきたチキンカレーをキーマカレーに切り替えたり、といろんな楽しみ方ができるんじゃないかと思います。ハーフサイズ2品と投票券1枚で1,000円になりますので、たくさんの皆さんで来ていただいて、シェアして楽しんでいただければと思います。あ、お酒もご用意しています。

那覇カレーグランプリ2017

── ちなみに委員長が人生で一番印象に残っているカレーって?

私が中学生の時、母の友人がインド旅行のお土産でスパイスカレーのセットを買ってきてくれたんですね。レシピは英語で書かれていて、母親と「こんな感じかな〜」と作って食べたんですが、それがもう絶品で! 「今まで食べてきたカレーと違う!」という衝撃がすごかったです。それからはスーパーとかのスパイスコーナーでスパイスを探して、何度か自分でもスパイスカレー作りにトライしました。最近はいろいろなところでスパイスカレーが食べられるので、皆さんにもっと広がっていくといいなぁ、と思います。

── 最後に。今後、やってみたいこととか、展望を教えてください。

現在、那覇だけではなくて、沖縄全エリアから「出たい」というオファーをいただいています。なので、次は那覇カレーグランプリではなく、沖縄カレーグランプリとして開催できたらと思っています。そもそも、下北沢カレーフェスティバルや神田カレーグランプリのようなイベントを那覇でやってみたいなって想いがあったので、カレーのスタンプラリーだったり、バルウォークのカレー版のようなイベントも考えています。もっと広がっていったら、神田カレーグランプリで優勝したお店を招待したりしたいですねぇ、個人的にも食べたいので! 最終的には、街のいろいろなところでカレーが食べられる、カレーメニューがたくさんある街になるといいなぁ、と思います。

── ありがとうございました!

ということで、那覇カレーグランプリの実行委員長である下地さんにお話を伺いました。いたるところにカレーメニューがある街… たしかにカレーの街と言って思い浮かぶのって神田くらいなので、那覇がそうなるってのも面白いですよね。まずは今週末のカレーグランプリが盛り上がることがその第一歩でしょうか。2016年は全種いただきましたが、今回は12種類ということで、どうなるかなぁ。
僕の予想としては…
koba’s × KOBAの豚キーマカレー、そして福雪地鶏くむんぢのA5和牛スジ煮込みカレーあたりでしょうか。

那覇カレーグランプリ2017 チラシ

那覇カレーグランプリ2017
11/11(土)、11/12(日) 11:00〜16:00 とまり緑地にて開催

[関連リンク]
沖縄カレー推進委員会(Facebookページ)

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